otras reseñas

Reseña del comic: La casa en el confín de la Tierra

No he ocultado nunca mi devoción por las obras clásicas de terror, que sorprenderían a más de uno por esforzarse más en que el lector se adentre en su universo de pesadilla, frente al terror menos elegante y más efectista, que busca la casquería y el elemento escabroso (a este tipo de terror lo llamo “la subida de la música”, que al igual que el cine, termina siendo una manera forzada de conseguir el respingo y el grito del sensible). Y por mi parte, nunca me cansaré de afirmar que la gran guerra se llevo a uno de esos genios, que de haber tenido unos años lo tendríamos como uno de los genios del género, cuya obra habría inspirado para bien a posteriores autores), hablo ni más ni menos de William Hope Hodgson.

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Reseña del comic: Más allá del jardín, volumen uno

A quien me conozca un poco, sabe que tengo cierta predilección por la animación y a veces sigo series que están enfocadas a un público más infantil, pero que usualmente tienen algo más que las hace atractivas para adultos o dan una vuelta de tuerca al género.

Ya hable en sus momento de una pequeña serie de animación que por desgracia en España apenas tuvo repercusión frente a otras series de carácter parecido que tienen un fandom más amplio. Estoy hablando de Más allá del jardín, una serie que mezclaba la animación clásica con partes de la divina comedia de Dante junto a canciones muy pegadizas. Al igual que otras series de estas características, hay más en el fondo de lo que aparenta y un consumidor adulto podrá sacar las reflexiones inteligentes que hay dentro de la aparenta locura de la serie.

Pero uno de sus fallos es justamente lo corto de su andadura, había ganas de conocer más desventuras de este par de hermanos en busca de su regreso a casa. Por lo que cuando conocí que había comics que rellenaban esos “huecos” no pude más que interesarme. Sin más dilación empiezo a reseñar…

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Reseña del libro: Pesadilla a 20000 pies y otros relatos insólitos y terroríficos/ El demonio del movimiento y otros relatos de la zona oscura

Otra vez voy a hablar de dos obras en una y una vez más de libros que me compré en la feria del libro. En este caso, nos encontramos con dos obras traducidas por la editorial Valdemar, en el primer caso, ya había otras ediciones del libro, ya que el autor es conocido y su obra se ha llevado más de una vez al cine. Richard Matheson, fue una figura influyente en la novela y relato de terror. Si bien ha tenido algunos altibajos en su obra (como todos).

En tanto el otro libro es una colección de cuentos de un autor bastante desconocido (al menos en España, ya que hay grandes autores de otras nacionalidades que si lo conocen), Stefan Grabinski, cuyo estilo es bastante interesante. Por lo que sin más dilación empiezo a reseñar…

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Hablemos del continente, en este caso nos encontramos con un libro del típico tamaño de una edición bolsillo de 402 páginas con una letra de tamaño medio que facilita la lectura so pena de pesar algo más, la corrección y traducción son muy buenas, pero es algo completamente asumible teniendo en cuenta la editorial. La ilustración de portada es un homenaje al cuento que forma parte del nombre del título, sin duda el más conocido de esta colección de relatos.

Pero hablemos del contenido que es lo que nos interesa. En este caso comienza con unas palabras de Stephen King de cuyo estilo bebe en abundancia, especialmente en sus primeros relatos cortos. Es de agradecer que escritores que han seguido los pasos de un autor homenajeen su obra, en vez de callar sus fuentes de inspiración.

Los relatos que están incluidos en esta colección no tienen una temática similar, excepto que son de terror y tensión. Por lo que voy a hacer un pequeño resumen de cada uno de ellos.

Pesadilla a 20000 pies no necesita presentación, es bastante conocida gracias al capítulo dedicado en Twilight Zone y en España, por el homenaje que se le dio en una grandísima parodia en los Simpsons (Cuando todavía no se había muerto su estilo).

Vestido de seda blanca, nos remite a la figura del niño como fuente de terror, aunque en este caso, éste nos habla en primera persona.

Hijo de Sangre trata de un niño desarraigado que quiere buscar su lugar en el mundo, aunque este sea siniestro.

A través de los canales es un pequeño relato de terror, donde se aplica que las mejores esencias vienen en frascos pequeños. Donde unos guardias hablan con un chaval sobre lo que paso la noche anterior en su casa.

Guerra de brujas, no es un relato de terror al uso, sino más bien un relato cruel de lo que puede hacer un jovencísimo grupo de brujas cuando están inspiradas en plena guerra cruel.

Una casa enloquecida, es otra iteración sobre que las emociones de los dueños afectan a los objetos, en este caso con crueles resultados.

El número de la desaparición, trata el tema de la no-existencia de alguien y el horror de descubrir que todo lo que creías seguro está asentado en una base de barro.

Legión de conspiradores, recuerda a uno de los relatos de Ray Bradbury, y es que en la sociedad que nos movemos (incluso entonces) el silencio y la soledad es un bien que no podemos permitirnos.

Llamada a larga distancia, apunta al terror de las llamadas desconocidas a altas horas de la noche con un giro siniestro.

La casa Slaugther, es un homenaje al relato clásico de casa encantada con toda su parafernalia.

Paja húmeda, trata el tema de la nostalgia como fuente de terror al igual que hace el cuento de Viejos territorios.

El baile de los muertos, es un relato futurista siniestro donde los muertos sirven de diversión y horror.

Los hijos de Noah, es un relato entre cruel y humorístico donde un vendedor en vacaciones encontrará los placeres de la buena mesa sureña.

El hombre de las fiestas, trata la vida de un hombre muy particular con un don especialmente cruel que utiliza en su trabajo.

El distribuidor, es sin duda el relato que se convirtió en el germen de la novela “cosas necesarias” de Stephen King, y en cierto modo es interesante lo que se puede hacer para que un barrio bonito se convierta en un infierno sin nada sobrenatural de por medio.

Grillos, tiene ciertos parecido a la obra de Junji Ito, donde un elemento nada perturbador encuentra un cariz oscuro.

Primer aniversario, trata sobre la relación de un hombre con su esposa, que tiene cierto cariz peculiar…

El semblante de Julie, habla sobre la relación cazador-presa en una violación y como a veces donde las dan las toman.

Presa, es otro relato que es homenajeado por Stephen King, donde un regalo para su hombre convierte la vida de la protagonista en un infierno.

Con esto termina el libro ¿Que me ha parecido?

Stephen King bebé de muchas maneras de la obra de Matheson. Pero a diferencia de este, Matheson utiliza una forma directa de expresarse, pero sin llegar a ser seco, yendo al grano, sin dar vueltas innecesarias a las cosas ni retrayendo en exceso al pasado de los personajes. Construyendo un relato firme, donde sabemos como es el protagonista y los personajes secundarios y como algo provoca el horror, llegando poco a poco hasta un desenlace final, usualmente cruel (o insinuando que fuera de escena pasará algo cruel). Y en este caso se aplica lo de que bueno y breve, dos veces bueno.

Tengo que decir que de Matheson solo tuve la oportunidad de leer su obra “Una casa infernal” y, tengo que decir que está me pareció cuanto menos mediocre. Pero me alegro de haberle dado una oportunidad y espero poder leer más cuentos suyos y algunas novelas famosas suyas (Nota del lector: Que tuve la mala suerte de leer su obra menos querida).

En tanto el precio en versión bolsillo es asumible y tendrás un libro que llevar en viajes y que resiste muy bien el paso del tiempo. Por mi parte, me alegra de que este en mi biblioteca.

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Hablemos del continente, en este caso nos encontramos con una edición de lujo de la serie Gótica de Valdemar, con un tamaño cuartilla de tapa dura de 257 páginas con una letra de tamaño medio que facilita la lectura, aunque al ser tapa dura pesa algo más. La corrección y traducción son muy buenas, pero es algo completamente asumible teniendo en cuenta la editorial. La ilustración de portada es de un pintor polaco, lo que está bien a tener en cuenta que el escritor también es oriundo de allí, Zdzislaw Beksinski, del que soy muy fan por la fantasía tenebrosa que despliegan sus pinturas.

Pero hablemos del contenido que es lo que nos interesa. En este caso tenemos una introducción a la vida y obra de este autor desconocido, tratado en su país como el Poe polaco (lo que me parece un error, ya que los dos son buenos en sus propios estilos, que difieren bastante) y que ha servido de inspiración para varios autores actuales de terror y fantasía oscura, como China Mieville o Thomas Ligotti. Y espero que este sea el primero de sus libros traducidos.

Su estilo, aunque rico en metáforas, no llega a ser tan florido como Ray Bradbury (Nota: Que me encanta) y no se pierde la acción que está narrando. La construcción de personajes está bien trabajada y podemos sentirnos afectados por lo que sufre el personaje. Eso sí, los nombres polacos son tan peculiares que nunca verás ninguno repetido y será fácil seguir de quien está hablando. Además es agradable ver un escritor de principio de siglo que no trata la clase obrera de forma bufonesca o despreciativa con algunos elementos de nobleza a pesar de su clase, sino que ofrece una construcción de personaje más allá de su nacimiento y condición, tanto para lo bueno como para lo malo. También es curioso ver como trata el tema del sexo y como si hubiese salido su obra más allá de sus fronteras habría ruborizado y escandalizado a más de un señor/a. Ofreciendo una obra muy moderna.

Hay que apuntillar que a pesar de que me esperaba un libro de relatos de terror/horror, muchos de ellos (especialmente los enfocados al tren) tratan una especie de fantasía ferroviaria (un género que visto el resultado debería explorarse más), donde la realidad es afectada por fenómenos sobrenaturales basados en sus actividades relacionadas.

El libro está dividido en dos partes, una centrada en el tema del ferrocarril y todo lo que está relacionado con él, cuyos relatos a veces tienen conexión y una segunda parte donde son relatos de distinta índole.

El demonio del movimiento nos habla sobre un particular personaje que no está tranquilo si de vez en cuando no se deja llevar por la locomotora.

El maquinista Grot nos habla de como este hombre es arrastrado a un triste desenlace por su necesidad de velocidad.

El tren encantado nos muestra la leyenda de un tren desconocido corriendo sin paradas.

El embadurnado añade una criatura terrorífica que funciona como emisario de funestas noticias.

El pasajero perpetuo nos habla de la necesidad del protagonista por viajar.

En el compartimento describe un drama que no habría podido suceder en ningún otro lugar.

Señales, o como no estar atento a las más misteriosas puede acarrear una desgracia.

Vía muerta, nos habla de como un vagón separado tiene su propia historia que contar.

Última Tule, donde un operario de tren recibe una información inquietante.

Con esto termina el primer apartado. Empiezo por el segundo.

Estrabismo, es un inquietante cuento sobre como un rencor más allá de la tumba puede ser especialmente perturbador.

Gases, trata el tema de la dualidad de la sexualidad y como el protagonista sufre una noche que recordará en mucho tiempo.

Saturnin Sektor, de forma bastante evocadora trata el tema del suicidio.

El amo de la zona, trata un tema interesante, al hablar del escritor y sus ficciones, dando paso a un final alarmante.

La amante de Szamota, es un relato donde se mezcla lo sexual con el terror, donde el protagonista descubre la auténtica naturaleza de su amante.

La mirada, nos habla de la obsesión sobre lo sobrenatural y como esto puede impedir la vida de una persona.

La venganza de los elementales, trata de la lucha del jefe de bomberos frente a unas criaturas que propagan el fuego.

El cuento del enterrador, es quizás el homenaje más claro a Poe, aunque en este caso tiene un toque de sorna y justicia retributiva.

Con esto termina el libro ¿Que me ha parecido?

La prosa de Grabinski es cuanto menos interesante, como ya he señalado, sus cuentos si bien no todos son de terror, tiene algo que te te atrapa para seguir al siguiente. Si acaso la única pega que le pongo es que con unos personajes tan interesantes, bien podría haber prolongado unas cuantas páginas más cada cuento. Aunque eso ya es cosa mía. El libro cuenta 21, aunque el precio es algo elevado, es algo normal al ser en tapa dura y creo que a quien le guste la prosa de principio de siglo y las ambientaciones oscuras es una opción interesante que incluir en tu biblioteca.

 

 

 

 

 

 

 

 

Reseña del libro: Enciclopedia Yokai Shigeru Mizuki/ La familia Addams y otras viñetas de humor negro

Un año más he ido a la feria del libro de Madrid, y otra vez vuelvo cargado de libros, (mi biblioteca aumenta por momentos) aunque en este caso me he cuidado de gastarme una barbaridad y solo me he comprado unos cuantos libros  (y un comic) escogidos ya que mi economía está como está y no tiene visos de cambiar durante un tiempo. Usualmente voy a la feria en un día de diario para que no haya tanta gente, ya que las firmas suelen ser lo que reclama a los visitantes (triste, pero cierto), y con la aglomeración y el agobio, este sábado no he podido ir en busca de libros en pequeñas editoriales. Por lo que me he decidido por dejarme el dinero en la siempre interesante editorial de Valdemar y en una editorial enfocada a en productos japoneses, Satori.

Por lo que sin más dilación empiezo a reseñar…

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Nos encontramos con un libro de tamaño A5, con una caratula a color y un interior en blanco y negro,  la letra es de tamaño pequeño, aunque sin ser dañina a la vista. La maquetación es sencilla por lo que no molesta la lectura.

Cada una de las entradas de las que se compone la colección de dos libros está adornada por una de las ilustraciones del dibujante de culto (y autor del libro) Shigeru Mizuki, con un tono que pasa entre lo burlón e infantil a lo siniestro, si bien no son ilustraciones Ukiyo-e, pero el particular estilo de dibujo lo hacen agradable y atractivo, dando una nueva entidad a los yokai que se explican en estas páginas.

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Un ejemplo del arte de Shigeru Mizuki, con ese tono entre burlón y tenebroso

Tras un prologo donde se nos habla de la figura del autor, hablando también de parte de su obra (es el creador del famoso GeGeGe no Kitaro y un muy buen autor de mangas históricos) y como ha obtenido la información para la realización del mismo. Nos encontramos ante un libro que se divide en distintas secciones según la letra del abecedario por la que empieza el Yokai en cuestión.

Cada una de las secciones se ilustra con un dibujo del autor, que como ya he dicho son cuanto menos interesantes y divertidas, haciendo amena la lectura. Para después hablarnos del Yokai en cuestión, aunque hay que distinguir entre artículos, ya que a veces se nos habla de Yokai particulares, relatándonos una pequeña leyenda del Yokai en cuestión, como se nos habla de un grupo de Yokai que tienen características similares, hablando de las zonas donde seres similares hacen de las suyas. Curiosamente el autor es un ferviente creyente de los Yokai, por lo que de vez en cuando nos ofrece alguna experiencia propia.

Aunque nuestra visión de los Yokai proveniente del anime y manga es de seres terribles y peligrosos, no todos son así, habiendo criaturas traviesas, curiosas o extrañas que tienen un comportamiento ajeno al humano. Además se destila el particular humor absurdo japonés en alguna de estás criaturas, con apariencias risibles y un comportamiento peculiar.

¿Que me ha parecido el libro?

Si bien este libro forma parte de una colección de dos, creo poder hablar de su conjunto. Shigeru Mizuki está en su línea, mezclando humor, terror y ternura en sus ilustraciones y con un texto informativo que si bien se queda algo corto a veces, es ameno e interesante. Para quien quiera conocer más de estás criaturas es un muy buen comienzo antes de meterte con libros más doctos. Y para los jugadores de rol es una mina de ideas para nuestras partidas. El precio es algo caro, siendo de tapa blanda, pero me temo que es algo que está pasando con todos los libros en general, lo cual es triste.

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El libro está en dos ediciones, en este caso voy a hablar de la versión de bolsillo. La mayor diferencia entre versiones es la tapa dura y el mayor tamaño de los dibujos, que a veces es positivo ya que algunos detalles se pueden pasar al ser imágenes algo pequeñas. El libro de bolsillo tiene un tamaño inferior de la cuartilla de 322 páginas con una carátula en color y un interior en blanco y negro. La maquetación esta bien, aunque bien se podría haber agrandado alguna de la imágenes, ya que algunas ocupan menos de una página. La traducción es perfecta y no he encontrado erratas.

En cuanto a las ilustraciones que son el eje central del libro tienen un estilo muy particular y divertido. La proto-familia Addams (incluso antes de tener los nombres oficiales que luego saldrían en la televisión y después en el cine) se muestra de una manera entrañable y siniestra, con la mayoría de integrantes de la serie a los que se añadiría la Cosa (la mano que se mueve por la casa) y el tío Eso (el irresistible hombre peludo). En general las ilustraciones simpáticas, pero siempre con un deje oscuro oculto en ellas.

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“Por los cielos, es que no puedes hacer nada a derechas” Mucha mala leche contenida en una sola viñeta

Tras un prologo donde se nos habla del autor y de como está versión viene de una recopilación donde se recogieron sus mejores ilustraciones, se nos ofrecen las ilustraciones, empezando con las más antiguas (donde se nota que la calidad de dibujo es menor y los temas más inocentes) a las más modernas. Si bien se nos ofrecen las ilustraciones de la familia Addams no tienen una linea temporal, siendo chascarrillos de su vida cotidiana. En sus viñetas nos encontramos múltiples referencias al suicidio, al canibalismo, al asesinato (usualmente en la pareja, siendo tanto victimas las mujeres como los hombres) pero de una forma tierna e ingenua que choca al lector y provoca la sonrisa.

¿Que me ha parecido el libro?

Adorable, ingenuo, divertido, con mala baba etc… Muchos adjetivos se puede llevar la obra de Charles Addams. Y puede que sus chistes sean algo desfasados (especialmente los políticas), sus bromas macabras sean ahora en un mundo tan cínico algo infantiles, pero su lectura bordará una sonrisa en un mal día. Por lo que con un precio algo superior a los 10 euros no molestará en ninguna biblioteca.

Espero que os hayan resultado interesantes las reseñas y que disfrutéis entre monstruos entrañables.

 

 

 

Reseña de mesa: Cosmogénesis

Aunque mi afición principal son los juegos de rol y la literatura, no voy a decir que no disfruto de un buen juego de mesa. Curiosamente disfruto más de los europeos, menos dados al azar, aunque a veces estos pecan de una falta de tema. Y es que esto es así, se trabaja la mecánica mucho, pero luego no se implementa para el tema que vamos a mostrar en el juego. Pues bien, en el juego que voy a reseñar hoy, nos encontramos con una mecánica sencilla, pero bien construida acorde con un tema muy original que le va como anillo al dedo. Por lo que empiezo a reseñar…

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Reseña del manga: Uzumaki

“Gira, gira, gira…” La figura de la espiral tiene algo hipnótico, una figura que da la sensación de que no tiene final, sino que solo podemos ver una parte de algo más grande. Y cuando hablamos de espirales los amante del terror y del manga solo podemos pensar en una obra. El horror de Junji Ito, uno de los maestros del horror y terror  japones (sea de manga, sea de libro), tiene ciertas características peculiares que lo alejan de otros compañeros de profesión. Ha sabido crear un estilo propio y aunque sigue con el durante tantos años, no deja de crear extrañas y “hermosas” pesadillas. Ha creado un pequeño universo donde los personajes son arrastrados al horror de forma aleatoria o castigados por ofensas leves de una forma extraordinaria. Temas que ha tocado también son los del medio ambiente defendiéndose de la acción del hombre, las relaciones tóxicas de pareja, las relaciones familiares y muchos más desde una visión tergiversada por la imaginación fecunda del autor.

Otra de sus características más importantes es que es un autor de relatos, bien puede hacer algún relato más largo o relatos interconectados por un nexo común, pero en el fondo, siempre ha potenciado las historias cortas donde el horror está más concentrado, además su estilo peculiar donde la hipérbole y lo absurdo se mezcla con lo cotidiano o el horror más desagradable puede no casar con una historia más larga donde tienes que mantener una atmósfera más calmada para no empachar al lector.

Y creo que su obra más reconocible e impactante (y quizás la mejor, con excepción de algunos cuentos cortos) sea la que voy a reseñar, que estuvo a punto de ganar el premio Eisner (y no sé quien ganaría ese año, pero ya tenía que ser muy bueno), está relacionada con la figura de las espirales de una forma muy especial, os hablo de…

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La edición que nos ha ofrecido Planeta al contrario de la anterior que estaba compuesta de multitud de pequeños tomos (y era bastante cara), es en un único volumen en tapa dura, de tamaño algo menor a la cuartilla con una caratula en blanco y negro (con toques de naranja) adornada con 3 ilustraciones del manga. Su interior en en blanco y negro con algunas páginas a todo color y está bien traducido (la anterior edición también era muy correcta en ese sentido). Además las ilustraciones no están cortadas de mala manera, lo que siempre es de agradecer.

En cuanto al dibujo, nos encontramos con un Junji Ito en plena “madurez” con su estilo ya marcado por completo, aunque quizás más detallista que en otros relatos, los personajes enloquecidos y obsesionadas están más detallados que los que son están más calmados, sus horrores brillan con especial luz propia. Sin duda en cuanto a ilustración nos encontramos con uno de los grandes exponentes de su obra.

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El enfrentamiento de cabelleras, o como convertir algo absurdo en grotesco

Pero hablemos del argumento, aunque sigue siendo una “excusa” para mostrarnos varias historias de horror interconectadas por la presencia de los dos personajes principales Kirie (que sera participante y testigo de los horrores que pueblan el pueblo de  Kurouzo) y Suichi, su novio que desde el primer momento ha sentido la devastadora presencia del mal en el pueblo y sus padres han sido victimas de él.

Esto es así, las espirales (si, la figura) parecen haber infectado el pueblo donde viven los personajes, provocando comportamientos obsesivos y la creación de monstruos de todo tipo, al principio parece que su presencia solo afecta a unas pocas personas y , pero poco a poco la perniciosa figura arrastra al pueblo a la locura y a un auténtico final apocalíptico con toques lovecraftianos (que es uno de los creadores en los que se basa Junji Ito)

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Junji Ito siempre con una imaginación desbordante en sus horrores

El autor de forma inteligente nos muestra una estructura en espiral para narrar el libro ¿Qué que es una estructura en espiral? Veamos si consigo explicarlo. La estructura en espiral tiene mucho que ver con las maldiciones en circulo que es muy típica de los japoneses, donde el horror proviene de no poder escapar por ella y ser arrastrado a volver a repetir los mismos acontecimientos una y otra vez. En el caso de esta obra es un poco diferente, los acontecimientos son distintos (horrores diferentes con un mismo nexo) que van arrastrando a los personajes cada vez más cerca de la causa del horror, que al descubrirse abre la puerta a que el ciclo vuelva a repetirse.

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Uno de los grandes temas del manga, la obsesión

El tema recurrente de la obra (y de muchas de los relatos de Junji Ito) es la obsesión, y en este caso la espiral una forma que hipotéticamente nunca tiene fin es el summum de ello. Cada uno de los capítulos está enfocado a una nueva clase de obsesión y cada una de ellos está relacionado de una manera terrible con las espirales. También nos encontramos con la figura del castigo desproporcionado donde Kirie es victima o espectadora de la degeneración del pueblo.

Además de los tres tomos que está compuesto la historia de Uzumaki, nos encontramos con un capítulo extra “Galaxias” donde el descubrimiento de nuevas figuras astronómicas provocaran una serie de asesinatos para quedarse con el honor de ser el descubridor de tales figuras y un delicioso epílogo donde nos muestra el estilo de humor de Junji Ito donde se representa como una figura obscura y maligna que recibe siempre su merecido por meterse en camisa de once varas (al igual que uno de sus personajes más icónicos shouchi y sus maldiciones)

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Ni la muerte te puede alejar de la espiral

¿Qué me parece esta obra?

A Junji Ito le tengo un cariño muy especial, fue uno de mis primeros autores de manga de horror y siempre lo he considerado de los mejores, puede que sea un autor especializado en relatos cortos, pero su imaginación es desbordante, sus horrores siguen igual de frescos que como cuando los hizo hace años, y en su 21 aniversario “Uzumaki” sigue proporcionando escalofrios, muecas por lo desagradable de algunas de sus ilustraciones y una historia asfixiante sobre como algo tan pequeño y nimio puede proporcionar una gran cantidad de horror. Es sin duda un añadido importante a cualquier coleccionista de manga de horror que se precie de serlo y algo diferente a las historias modernas sobre mentes criminales y manos de dios argumentales con dibujos mediocres enfocados en el gore. Junji Ito sigue siendo una figura a tener en cuenta en cuanto al horror a nivel global y está obra para mi es la mejor que ha traido su fecunda mente.

Espero que os haya resultado interesante la reseña y que la espiral no os atrape.

Reseña de serie: Mononoke

Teniendo en cuenta lo bien que ha funcionado el pequeño juego que puse ayer a disposición de todos, quería hablar de donde ha venido la idea inicial. A mi desde hace tiempo me gusta todo lo que tenga que ver con la mitología de un país o región. Y mi fijación hacía Japón desde que empece con mis pinitos con el manga (Nota del viejuno: Que no el anime, que evidentemente de niño me trague bastante sin saber muy bien lo que era, bueno si, dibujos japoneses). Cuanto más leía manga, más deseaba conocer de esa cultura extraña y algo desdibujada que me mostraban los mangas que tanto adoraba. Y especialmente, por supuesto, sus historias de miedo y los mitos antiguos japoneses. Provenientes de una cultura animista, donde cada elemento de la orografia tenía su papel en el entramado mitológico y por supuesto su bestiario, infinidad de criaturas malignas dispuestas a convertir la vida del hombre en algo horrible. Siempre he mantenido la teoría de que estás criaturas eran una forma de aliviar al hombre de a pie, dando una respuesta a los miedos provocados por un entorno duro y aliviando su conciencia dando a entender que frente a bandidos y nobles malvados había otras criaturas si cabe más terribles.  Por supuesto, no han sido pocas series las que se han centrado en el shogunato y han utilizado a los yokay (fantasmas/monstruos)  como parte principal de la trama. Por lo que os hablare de lo que diferencia a esta serie del resto. Sin más dilación paso a hablaros de…

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Nos encontramos con una miniserie compuesta de 12 capítulos, pero que tiene un precedente en otra miniserie que recopilaba varias historias de diferentes autores, con estilos diferentes de dibujo, animación y narrativa con una misma temática común los yokai y sus relaciones con los humanos. Por lo que considero, esos últimos 3 capítulos como parte de la serie principal.

Pero hablemos del arte de la serie. Sin duda es en lo que más destaca a primera vista, repleto de colores vivos que hacen destacar las escenas donde los colores se apagan (sobre todo cuando la presencia de lo sobrenatural arrecia), hay muchas figuras alegóricas y posiciones extrañas que lo hacen visualmente atrayente, además hay retazos de obra de . Digamos que las influencias del género kabuki de teatro son muy patentes en la obra. El mismo personaje principal, el boticario, siempre está vestido con un traje de vivos colores y muchos personajes resaltan igualmente, digamos que no se centra en ser una reconstrucción de la época, sino en ser llamativo visualmente . Además resulta interesante ver como los personajes principales son resaltados, como si fuese un teatro, mientras que los personajes ajenos de la obra aparecen sin rostro o desdibujados. Ya que al igual que los libros de misterio, cada arco en los que se desglosa la serie está centrado en un numero reducido de personajes.

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Colorida y extravagante es sin los adjetivos que describen la serie, pero también tétrica e inquietante

En cuanto a la parte musical, la música se centra en dos estilos, uno más tradicional que lleva a la época en la que está englobada la serie. Tocada con instrumentos tradicionales, digamos que te mete en atmósfera y relaja, para dar luego paso a la música inquietante que suele preceder a momentos violentos o tocados por lo sobrenatural, está parte funciona muy bien infundiendo inquietud al espectador.

Respecto a la voces, está serie no ha salido al español o en inglés, por lo que nos encontramos con las voces originales, que suelen ser bastante extravagantes, resultando más inquietantes en ciertos momentos de la trama (especialmente los gritos de muerte y locura)

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La serie tiene una manera muy particular de narrar los recuerdos de culpables y victimas

También hay que hablar de su narrativa, donde como el mismo personaje principal, hay un humor absurdo que se torna en oscuro según avanza la trama. Hay que estar atento a las conversaciones aparentemente inocuas de los personajes para encajar todas las piezas, como si acompañásemos al boticario en su búsqueda de las tres piezas que le faltan para abrir el cierre de su espada.

La serie se compone de arcos cortos con apenas conexión entre ellos, a excepción de dos arcos, uno porque asume un argumento similar, aunque centrado en una época moderna, lo que hace suponer que el boticario es una criatura sobrenatural tal como las criaturas que combate y en otra que aparece un personaje de un caso anterior.

Es necesario ver los 3 últimos capítulos de la serie Ayakashi: Mononoke, donde se nos da el primer caso que hace que comprendamos que veremos en los siguientes. Cada arco se centra en una criatura sobrenatural diferente y tienen escenarios distintos con personajes  distintos, excepto el último que es una reiterpretación del primer caso en el que aparece el boticario.

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Tres elementos para abrir la funda de la espada y terminar con el mal

Los episodios que dieron fueron el precursor de este spin off, llamados bakeneko, se centra en como la muerte misteriosa de una novia antes de la boda se convierte en una escalada sobrenatural que amenaza con la muerte de todos los presentes que parece que guardan un grave secreto que podría ser la causa de sus males.

El primer arco  Zashiki Warashi trata sobre una joven embarazada que llega huyendo a una pequeña posada para descansar esa noche, su presencia hace que un antiguo secreto vuelva para castigar a los dueños de la misma.

El segundo arco Umibozu se sitúa en un barco donde junto al boticario viaja un grupo de personas, una de las cuales está hechizada y hace peligrar el viaje, sino la vida de todos los ocupantes. En este también trata la existencia de otros seres ajenos a los Yokai en la trama.

El tercer arco Nopperabou se centra en una mujer maltratada por la familia en la que está acogida que parece estar hechizada por un ente que le ha obligado asesinar a toda su familia, pero las cosas puede que no sea lo que ella piensa.

El cuarto arco Nue, en una región rural, un trío de aspirantes a la mano de la heredera de una disciplina conocida como El Camino del Incienso. Aunque debían ser cuatro pretendientes, uno se ausenta, por lo que la dama y los tres hombres deciden que el Boticario, quien ofrecía sus productos en la mansión, ocupe el cuarto puesto. Tras la primera etapa del juego, los participantes se toman un descanso y al volver encuentran los cadáveres de la dama y el cuarto aspirante. Todos tienen muchas cosas que ocultar y todos deseaban el tesoro oculto de la mujer ¿Quien será el asesino?

El quinto arco y último nos encontramos con una reconstrucción del arco que inicio la serie, Bakeneko, aunque está vez con un escenario englobado en la era Meiji y con sus mismos personajes tomando papeles diferentes dentro de la trama (como si fuesen sus reencarnaciones).

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Criaturas inquietantes te esperan en esta serie

¿Que me parece la serie?

No os voy a mentir, yo disfruto muchisimo de esta serie a pesar de sus aristas y elementos extraños que otros pueden tomar como demasiado extrafalarios para el público general. Pero sus continuas referencias a la cultura japonesa, su forma de narrar, la originalidad gráfica y esa reinterpretación de las criaturas mitológicas clásicas japonesas me enamoro en su momento y me hace volver a revisionarla cada x tiempo. Por lo que puedo recomendarla, pero especialmente a la gente que le guste ver algo diferente.

Espero que os haya resultado interesante la reseña y que la maldición no caiga sobre vuestras cabezas.