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Reseña del libro: El horror en la literatura

Cuando un autor me cae en gracia, suelo comprarme/leerme todo lo posible de él. Y Lovecraft gracias al juego de rol de la Llamada de Cthulhu se convirtió en uno de mis autores predilectos. Coleccione todos los relatos que hizo, parte de sus trabajos “conjuntos” excepto su libro de poesía… Y aunque no era en su momento alguien muy aficionado a los ensayos, puedo decir que el ensayo que me dispongo a reseñar me ayudo mucho a ampliar mis miras a nuevos autores (aunque tengo que señalar que mi gusto por lo retro los hace más atractivos a mis ojos).

Por ello, creo que es un buen punto de inicio para cualquier amante del terror/horror que quiera descubrir a autores semi-olvidados y los primeros pinitos del terror tal y como lo conocemos. Por eso empiezo a reseñar…

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Reseña del libro: El reino de la noche

William H. Hodgson se ha convertido por derecho propio en uno de mis autores de horror favoritos. Si bien es cierto que adoro los relatos de terror y horror de principios del siglo pasado o anteriores, no es menos cierto que algunos demuestran frescura y me sorprenden gratamente. Ya he hablado bastantes veces de la vida de este hombre aventurero, en cuya cabeza conseguía formar algunos ambientes especialmente angustiosos, quizás recuerdo de sus experiencias vividas. Por supuesto, no deja de que tuviese sus manías y que fuese de su tiempo. Especialmente el tratamiento de la mujer como ser al que salvar, es tocado en algunos de sus relatos anteriores, pero no es sino en el libro que voy a reseñar cuando llega a unas cotas agotadoras, con un empalago terrible que te hace alzar las cejas y entornar los ojos más de una vez. Pero a la vez nos ofrece uno de los ambientes de ciencia ficción/esotérico más opresivos que te puedes echar en cara. Y en una pugna entre el romanticismo más clásico/ carca y un horror actual y opresivo se encuentra este libro que quiero mostraros hoy…

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Reseña del libro: Más historias de fantasmas de un anticuario/Un fantasma inconsistente y otros

Hace bastante tiempo hable sobre el primer libro de la trilogía, en la cual reúnen los relatos de terror del bueno de M.R. James. Tras realizar el módulo basado en su obra (véase aquí), volví de nuevo a releer varios de sus relatos y me percaté que no había terminado de hacer la reseña del resto. Cuando leí uno de sus relatos en una recopilación de relatos y tras las menciones de otros relatos por parte de Lovecraft en su gran ensayo sobre la literatura de terror y horror (nota del lector: Que si eres amante del género deberías leer), me decidí comprar el primero de ellos… Al poco me había comprado los tres (de haberlo sabido me hubiese comprado la versión en tapa dura recopilatoria que era más barata y de calidad.

Aunque podría hablar (y mucho) de cada uno de los escritores que nombra en su ensayo, quiero  hacer hincapié en el hombre que nos ocupa, cuyo caso puede cuanto menos chocar a los lectores de terror. Ya que no fue un escritor siniestro embarcado en las drogas y el alcohol con una historia de desastres detrás suya… Sino un anticuario, un erudito en historia medieval que hacía cuentos de terror para las reuniones navideñas como divertimento. Nunca se atrevió a hacer una obra larga (de ficción, ya que hizo trabajos muy importantes en su campo de trabajo), y solo nos dejo unas recopilaciones de cuentos y un libro infantil (que solo he visto una edición en español a un precio prohibitivo).

Por supuesto, ayuda bastante que la editorial Valdemar (que por muchos años siga) nos ofrezca autores no tan conocidos (al menos en España, M.R. James es más tocado en la cultura anglosajona). Y espero poder hablar de más de ellos en este blog a pesar de que este centrado en los juegos de rol. Creo que muchas libros, películas y series ofrecen una ayuda para activar la imaginación y proporcionar nuevas aventuras a nuestro particular ocio. Por lo que quiero empezar a reseñar…

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Reseña del Libro: El rey de Amarillo

Tras la reseña que hice sobre la campaña basada en el Rey de Amarillo y su particular mitología dentro de los mitos de Cthulhu. He decidido comentar el origen primario del mito, obra del escritor Rober W. Chambers.

Este autor proveniente de clase acomodada de a finales del siglo XIX, se consagro como pintor en sus comienzos, pero tras un tiempo pasado en la Francia de la Bohemia, empezó a escribir sus relatos. Si bien muchos de ellos eran sobre el día a día de la vida del parís bohemio, fue en su segundo libro cuando hizo su contribución al horror más prominente. Curiosamente dejo tras un par más de relatos de cuentos de este tipo, para pasar a libros amorosos que fueron un éxito entre el público (y despreciados absolutamente por la crítica). 

Pero sus conceptos fueron tan potentes que terminaron calando en otros autores, especialmente en Lovecraft y es que “El Rey de Amarillo” la obra de teatro que hace enloquecer a sus lectores al leer su segundo acto, es el predecesor del más famoso Necronomicon. Y reutilizo términos de Ambrose Bierce que terminaron siendo trasladados tal cual a las obras del maestro de Providence. Y “recientemente” la serie True Detective, nos ofreció una buena adaptación de sus conceptos a una serie de detectives, más cercana a la obra de Chambers, que al imaginario de Lovecraft and cia. Por eso quiero incidir en los relatos que componen este libro y enfocarme en sus temas por lo que  voy a empezar a reseñar…

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Reseña del comic: La casa en el confín de la Tierra

No he ocultado nunca mi devoción por las obras clásicas de terror, que sorprenderían a más de uno por esforzarse más en que el lector se adentre en su universo de pesadilla, frente al terror menos elegante y más efectista, que busca la casquería y el elemento escabroso (a este tipo de terror lo llamo “la subida de la música”, que al igual que el cine, termina siendo una manera forzada de conseguir el respingo y el grito del sensible). Y por mi parte, nunca me cansaré de afirmar que la gran guerra se llevo a uno de esos genios, que de haber tenido unos años lo tendríamos como uno de los genios del género, cuya obra habría inspirado para bien a posteriores autores), hablo ni más ni menos de William Hope Hodgson.

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Reseña del libro: Pesadilla a 20000 pies y otros relatos insólitos y terroríficos/ El demonio del movimiento y otros relatos de la zona oscura

Otra vez voy a hablar de dos obras en una y una vez más de libros que me compré en la feria del libro. En este caso, nos encontramos con dos obras traducidas por la editorial Valdemar, en el primer caso, ya había otras ediciones del libro, ya que el autor es conocido y su obra se ha llevado más de una vez al cine. Richard Matheson, fue una figura influyente en la novela y relato de terror. Si bien ha tenido algunos altibajos en su obra (como todos).

En tanto el otro libro es una colección de cuentos de un autor bastante desconocido (al menos en España, ya que hay grandes autores de otras nacionalidades que si lo conocen), Stefan Grabinski, cuyo estilo es bastante interesante. Por lo que sin más dilación empiezo a reseñar…

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Hablemos del continente, en este caso nos encontramos con un libro del típico tamaño de una edición bolsillo de 402 páginas con una letra de tamaño medio que facilita la lectura so pena de pesar algo más, la corrección y traducción son muy buenas, pero es algo completamente asumible teniendo en cuenta la editorial. La ilustración de portada es un homenaje al cuento que forma parte del nombre del título, sin duda el más conocido de esta colección de relatos.

Pero hablemos del contenido que es lo que nos interesa. En este caso comienza con unas palabras de Stephen King de cuyo estilo bebe en abundancia, especialmente en sus primeros relatos cortos. Es de agradecer que escritores que han seguido los pasos de un autor homenajeen su obra, en vez de callar sus fuentes de inspiración.

Los relatos que están incluidos en esta colección no tienen una temática similar, excepto que son de terror y tensión. Por lo que voy a hacer un pequeño resumen de cada uno de ellos.

Pesadilla a 20000 pies no necesita presentación, es bastante conocida gracias al capítulo dedicado en Twilight Zone y en España, por el homenaje que se le dio en una grandísima parodia en los Simpsons (Cuando todavía no se había muerto su estilo).

Vestido de seda blanca, nos remite a la figura del niño como fuente de terror, aunque en este caso, éste nos habla en primera persona.

Hijo de Sangre trata de un niño desarraigado que quiere buscar su lugar en el mundo, aunque este sea siniestro.

A través de los canales es un pequeño relato de terror, donde se aplica que las mejores esencias vienen en frascos pequeños. Donde unos guardias hablan con un chaval sobre lo que paso la noche anterior en su casa.

Guerra de brujas, no es un relato de terror al uso, sino más bien un relato cruel de lo que puede hacer un jovencísimo grupo de brujas cuando están inspiradas en plena guerra cruel.

Una casa enloquecida, es otra iteración sobre que las emociones de los dueños afectan a los objetos, en este caso con crueles resultados.

El número de la desaparición, trata el tema de la no-existencia de alguien y el horror de descubrir que todo lo que creías seguro está asentado en una base de barro.

Legión de conspiradores, recuerda a uno de los relatos de Ray Bradbury, y es que en la sociedad que nos movemos (incluso entonces) el silencio y la soledad es un bien que no podemos permitirnos.

Llamada a larga distancia, apunta al terror de las llamadas desconocidas a altas horas de la noche con un giro siniestro.

La casa Slaugther, es un homenaje al relato clásico de casa encantada con toda su parafernalia.

Paja húmeda, trata el tema de la nostalgia como fuente de terror al igual que hace el cuento de Viejos territorios.

El baile de los muertos, es un relato futurista siniestro donde los muertos sirven de diversión y horror.

Los hijos de Noah, es un relato entre cruel y humorístico donde un vendedor en vacaciones encontrará los placeres de la buena mesa sureña.

El hombre de las fiestas, trata la vida de un hombre muy particular con un don especialmente cruel que utiliza en su trabajo.

El distribuidor, es sin duda el relato que se convirtió en el germen de la novela “cosas necesarias” de Stephen King, y en cierto modo es interesante lo que se puede hacer para que un barrio bonito se convierta en un infierno sin nada sobrenatural de por medio.

Grillos, tiene ciertos parecido a la obra de Junji Ito, donde un elemento nada perturbador encuentra un cariz oscuro.

Primer aniversario, trata sobre la relación de un hombre con su esposa, que tiene cierto cariz peculiar…

El semblante de Julie, habla sobre la relación cazador-presa en una violación y como a veces donde las dan las toman.

Presa, es otro relato que es homenajeado por Stephen King, donde un regalo para su hombre convierte la vida de la protagonista en un infierno.

Con esto termina el libro ¿Que me ha parecido?

Stephen King bebé de muchas maneras de la obra de Matheson. Pero a diferencia de este, Matheson utiliza una forma directa de expresarse, pero sin llegar a ser seco, yendo al grano, sin dar vueltas innecesarias a las cosas ni retrayendo en exceso al pasado de los personajes. Construyendo un relato firme, donde sabemos como es el protagonista y los personajes secundarios y como algo provoca el horror, llegando poco a poco hasta un desenlace final, usualmente cruel (o insinuando que fuera de escena pasará algo cruel). Y en este caso se aplica lo de que bueno y breve, dos veces bueno.

Tengo que decir que de Matheson solo tuve la oportunidad de leer su obra “Una casa infernal” y, tengo que decir que está me pareció cuanto menos mediocre. Pero me alegro de haberle dado una oportunidad y espero poder leer más cuentos suyos y algunas novelas famosas suyas (Nota del lector: Que tuve la mala suerte de leer su obra menos querida).

En tanto el precio en versión bolsillo es asumible y tendrás un libro que llevar en viajes y que resiste muy bien el paso del tiempo. Por mi parte, me alegra de que este en mi biblioteca.

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Hablemos del continente, en este caso nos encontramos con una edición de lujo de la serie Gótica de Valdemar, con un tamaño cuartilla de tapa dura de 257 páginas con una letra de tamaño medio que facilita la lectura, aunque al ser tapa dura pesa algo más. La corrección y traducción son muy buenas, pero es algo completamente asumible teniendo en cuenta la editorial. La ilustración de portada es de un pintor polaco, lo que está bien a tener en cuenta que el escritor también es oriundo de allí, Zdzislaw Beksinski, del que soy muy fan por la fantasía tenebrosa que despliegan sus pinturas.

Pero hablemos del contenido que es lo que nos interesa. En este caso tenemos una introducción a la vida y obra de este autor desconocido, tratado en su país como el Poe polaco (lo que me parece un error, ya que los dos son buenos en sus propios estilos, que difieren bastante) y que ha servido de inspiración para varios autores actuales de terror y fantasía oscura, como China Mieville o Thomas Ligotti. Y espero que este sea el primero de sus libros traducidos.

Su estilo, aunque rico en metáforas, no llega a ser tan florido como Ray Bradbury (Nota: Que me encanta) y no se pierde la acción que está narrando. La construcción de personajes está bien trabajada y podemos sentirnos afectados por lo que sufre el personaje. Eso sí, los nombres polacos son tan peculiares que nunca verás ninguno repetido y será fácil seguir de quien está hablando. Además es agradable ver un escritor de principio de siglo que no trata la clase obrera de forma bufonesca o despreciativa con algunos elementos de nobleza a pesar de su clase, sino que ofrece una construcción de personaje más allá de su nacimiento y condición, tanto para lo bueno como para lo malo. También es curioso ver como trata el tema del sexo y como si hubiese salido su obra más allá de sus fronteras habría ruborizado y escandalizado a más de un señor/a. Ofreciendo una obra muy moderna.

Hay que apuntillar que a pesar de que me esperaba un libro de relatos de terror/horror, muchos de ellos (especialmente los enfocados al tren) tratan una especie de fantasía ferroviaria (un género que visto el resultado debería explorarse más), donde la realidad es afectada por fenómenos sobrenaturales basados en sus actividades relacionadas.

El libro está dividido en dos partes, una centrada en el tema del ferrocarril y todo lo que está relacionado con él, cuyos relatos a veces tienen conexión y una segunda parte donde son relatos de distinta índole.

El demonio del movimiento nos habla sobre un particular personaje que no está tranquilo si de vez en cuando no se deja llevar por la locomotora.

El maquinista Grot nos habla de como este hombre es arrastrado a un triste desenlace por su necesidad de velocidad.

El tren encantado nos muestra la leyenda de un tren desconocido corriendo sin paradas.

El embadurnado añade una criatura terrorífica que funciona como emisario de funestas noticias.

El pasajero perpetuo nos habla de la necesidad del protagonista por viajar.

En el compartimento describe un drama que no habría podido suceder en ningún otro lugar.

Señales, o como no estar atento a las más misteriosas puede acarrear una desgracia.

Vía muerta, nos habla de como un vagón separado tiene su propia historia que contar.

Última Tule, donde un operario de tren recibe una información inquietante.

Con esto termina el primer apartado. Empiezo por el segundo.

Estrabismo, es un inquietante cuento sobre como un rencor más allá de la tumba puede ser especialmente perturbador.

Gases, trata el tema de la dualidad de la sexualidad y como el protagonista sufre una noche que recordará en mucho tiempo.

Saturnin Sektor, de forma bastante evocadora trata el tema del suicidio.

El amo de la zona, trata un tema interesante, al hablar del escritor y sus ficciones, dando paso a un final alarmante.

La amante de Szamota, es un relato donde se mezcla lo sexual con el terror, donde el protagonista descubre la auténtica naturaleza de su amante.

La mirada, nos habla de la obsesión sobre lo sobrenatural y como esto puede impedir la vida de una persona.

La venganza de los elementales, trata de la lucha del jefe de bomberos frente a unas criaturas que propagan el fuego.

El cuento del enterrador, es quizás el homenaje más claro a Poe, aunque en este caso tiene un toque de sorna y justicia retributiva.

Con esto termina el libro ¿Que me ha parecido?

La prosa de Grabinski es cuanto menos interesante, como ya he señalado, sus cuentos si bien no todos son de terror, tiene algo que te te atrapa para seguir al siguiente. Si acaso la única pega que le pongo es que con unos personajes tan interesantes, bien podría haber prolongado unas cuantas páginas más cada cuento. Aunque eso ya es cosa mía. El libro cuenta 21, aunque el precio es algo elevado, es algo normal al ser en tapa dura y creo que a quien le guste la prosa de principio de siglo y las ambientaciones oscuras es una opción interesante que incluir en tu biblioteca.

 

 

 

 

 

 

 

 

Reseña del libro: Enciclopedia Yokai Shigeru Mizuki/ La familia Addams y otras viñetas de humor negro

Un año más he ido a la feria del libro de Madrid, y otra vez vuelvo cargado de libros, (mi biblioteca aumenta por momentos) aunque en este caso me he cuidado de gastarme una barbaridad y solo me he comprado unos cuantos libros  (y un comic) escogidos ya que mi economía está como está y no tiene visos de cambiar durante un tiempo. Usualmente voy a la feria en un día de diario para que no haya tanta gente, ya que las firmas suelen ser lo que reclama a los visitantes (triste, pero cierto), y con la aglomeración y el agobio, este sábado no he podido ir en busca de libros en pequeñas editoriales. Por lo que me he decidido por dejarme el dinero en la siempre interesante editorial de Valdemar y en una editorial enfocada a en productos japoneses, Satori.

Por lo que sin más dilación empiezo a reseñar…

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Nos encontramos con un libro de tamaño A5, con una caratula a color y un interior en blanco y negro,  la letra es de tamaño pequeño, aunque sin ser dañina a la vista. La maquetación es sencilla por lo que no molesta la lectura.

Cada una de las entradas de las que se compone la colección de dos libros está adornada por una de las ilustraciones del dibujante de culto (y autor del libro) Shigeru Mizuki, con un tono que pasa entre lo burlón e infantil a lo siniestro, si bien no son ilustraciones Ukiyo-e, pero el particular estilo de dibujo lo hacen agradable y atractivo, dando una nueva entidad a los yokai que se explican en estas páginas.

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Un ejemplo del arte de Shigeru Mizuki, con ese tono entre burlón y tenebroso

Tras un prologo donde se nos habla de la figura del autor, hablando también de parte de su obra (es el creador del famoso GeGeGe no Kitaro y un muy buen autor de mangas históricos) y como ha obtenido la información para la realización del mismo. Nos encontramos ante un libro que se divide en distintas secciones según la letra del abecedario por la que empieza el Yokai en cuestión.

Cada una de las secciones se ilustra con un dibujo del autor, que como ya he dicho son cuanto menos interesantes y divertidas, haciendo amena la lectura. Para después hablarnos del Yokai en cuestión, aunque hay que distinguir entre artículos, ya que a veces se nos habla de Yokai particulares, relatándonos una pequeña leyenda del Yokai en cuestión, como se nos habla de un grupo de Yokai que tienen características similares, hablando de las zonas donde seres similares hacen de las suyas. Curiosamente el autor es un ferviente creyente de los Yokai, por lo que de vez en cuando nos ofrece alguna experiencia propia.

Aunque nuestra visión de los Yokai proveniente del anime y manga es de seres terribles y peligrosos, no todos son así, habiendo criaturas traviesas, curiosas o extrañas que tienen un comportamiento ajeno al humano. Además se destila el particular humor absurdo japonés en alguna de estás criaturas, con apariencias risibles y un comportamiento peculiar.

¿Que me ha parecido el libro?

Si bien este libro forma parte de una colección de dos, creo poder hablar de su conjunto. Shigeru Mizuki está en su línea, mezclando humor, terror y ternura en sus ilustraciones y con un texto informativo que si bien se queda algo corto a veces, es ameno e interesante. Para quien quiera conocer más de estás criaturas es un muy buen comienzo antes de meterte con libros más doctos. Y para los jugadores de rol es una mina de ideas para nuestras partidas. El precio es algo caro, siendo de tapa blanda, pero me temo que es algo que está pasando con todos los libros en general, lo cual es triste.

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El libro está en dos ediciones, en este caso voy a hablar de la versión de bolsillo. La mayor diferencia entre versiones es la tapa dura y el mayor tamaño de los dibujos, que a veces es positivo ya que algunos detalles se pueden pasar al ser imágenes algo pequeñas. El libro de bolsillo tiene un tamaño inferior de la cuartilla de 322 páginas con una carátula en color y un interior en blanco y negro. La maquetación esta bien, aunque bien se podría haber agrandado alguna de la imágenes, ya que algunas ocupan menos de una página. La traducción es perfecta y no he encontrado erratas.

En cuanto a las ilustraciones que son el eje central del libro tienen un estilo muy particular y divertido. La proto-familia Addams (incluso antes de tener los nombres oficiales que luego saldrían en la televisión y después en el cine) se muestra de una manera entrañable y siniestra, con la mayoría de integrantes de la serie a los que se añadiría la Cosa (la mano que se mueve por la casa) y el tío Eso (el irresistible hombre peludo). En general las ilustraciones simpáticas, pero siempre con un deje oscuro oculto en ellas.

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“Por los cielos, es que no puedes hacer nada a derechas” Mucha mala leche contenida en una sola viñeta

Tras un prologo donde se nos habla del autor y de como está versión viene de una recopilación donde se recogieron sus mejores ilustraciones, se nos ofrecen las ilustraciones, empezando con las más antiguas (donde se nota que la calidad de dibujo es menor y los temas más inocentes) a las más modernas. Si bien se nos ofrecen las ilustraciones de la familia Addams no tienen una linea temporal, siendo chascarrillos de su vida cotidiana. En sus viñetas nos encontramos múltiples referencias al suicidio, al canibalismo, al asesinato (usualmente en la pareja, siendo tanto victimas las mujeres como los hombres) pero de una forma tierna e ingenua que choca al lector y provoca la sonrisa.

¿Que me ha parecido el libro?

Adorable, ingenuo, divertido, con mala baba etc… Muchos adjetivos se puede llevar la obra de Charles Addams. Y puede que sus chistes sean algo desfasados (especialmente los políticas), sus bromas macabras sean ahora en un mundo tan cínico algo infantiles, pero su lectura bordará una sonrisa en un mal día. Por lo que con un precio algo superior a los 10 euros no molestará en ninguna biblioteca.

Espero que os hayan resultado interesantes las reseñas y que disfrutéis entre monstruos entrañables.