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Reseña del libro: Noctuario

Sabemos que siempre se ha maltratado el género de terror como algo de segunda clase, tal como se ha hecho con la fantasía o la ciencia ficción. Algo de menor rango frente a géneros más “elevados” o no minoritarios. Como algo de adolescentes o de “frikis” que no llegan a ser adultos. Obviamente, esto como en muchos otros casos es más algo para darse golpes de pecho y darse importancia. Hay autores que destilan calidad y que de estar trabajando en otros géneros harían que fuesen mejor considerados.

Y creo que Thomas Ligotti es uno de ellos. Para llegar a esa conclusión solo he necesitado leer un comic basado en sus relatos y el libro que actualmente estoy reseñando. No solo porque escribe de una forma especialmente buena, sino porque evoca de una forma maravillosa el horror. Ese subgénero del terror que adoro especialmente. Esa profundización de los sentimientos animales atávicos de nuestra especie que intentamos desterrar como cosas de niños. Pero que siguen allí acechando y arañando nuestra psique. Es por ello que quiero hablaros de este maestro actual del horror. Empiezo a reseñar…

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Empecemos hablando del continente, en este caso nos encontramos con un libro de la editorial Valdemar en su colección Club Diogenes que está centrada en los  libros de bolsillo, a precios asequibles y con una gran calidad de material (Nota del lector: Sus libros tienen mucho aguante y están casi como el primer día. Han aguantado el paso del tiempo y están como el primer día.). El libro es de tamaño bolsillo de 297 páginas con una caratula  inquietante con un toque pesadillesco que es ideal para el autor y los cuentos que nos ocupan. La  letra de tamaño medio que es de agradecer para no dejarnos los ojos en la lectura. La corrección es muy buena y la traducción, obviamente, igual. Valdemar se distingue por esas dos cosas.

Ahora hablemos del contenido que es lo que nos interesa. Hagamos un inciso sobre el particular estilo de Thomas Ligotti. Frente a autores que describen que buscan una cercanía a la realidad, el tono del autor se acerca más a las figuras cuasi poéticas de Ray Bradbury (sobre todo en sus relatos de terror) que en la prosa de Stephen King (por poner un ejemplo). Sus descripciones de los horrores a los que se enfrentan los infortunados protagonistas (a veces, siendo estos tan aborrecibles como ellos) tiene algo de pesadilla. En realidad cada uno de los relatos bien podría ser un sueño terrible que tenemos en una noche calurosa dando vueltas en la cama sin poder despertar mientras avanzas sin remedio a tu destrucción. También encontramos el nihilismo como motor principal de la acción, frente a autores como Lovecraft que si bien no sistematizo su particular cosmología (eso fue cosa de Derleth) si que había algo de orden. Aquí hay dioses y monstruos, pero los hilos si ha de llevarlos alguien sería el cáos y la nada más absolutos.

El libro comienza con un pequeño prologo de Jesús Palacios donde nos describe el particular personaje que es el autor y por ende como se ha reflejado su carácter depresivo y cierto desprecio a la humanidad en su conjunto en su obra. A su vez nos habla del tipo de terror que trata Ligotti, mientras que actualmente estamos cercados de escritores que buscan un terror más terrenal, donde los cotidiano se mezcla con lo sobrenatural para darle una cercanía y a veces deja de lado lo ominoso frente a un terror físico e inmediato. El autor busca el horror, esa sensación desesperanzada, donde el lector solo puede ver como el protagonista cae en una espiral de terror que le lleva sin remedio a su destino final.

Esta recopilación de cuentos está dividida en tres partes, siendo las dos primeras partes compuestas de relatos y la última por pequeños microrelatos de pocas hojas. Ahora voy a hacer una pequeña descripción de los mismos, aunque intentaré que no haya spoilers, tenedlo en cuenta.

La primera parte se denomina “Estudios de sombra” y está compuesta de los siguientes relatos:

La medusa: Un relato donde el protagonista busca a esta criatura mítica, para comprender que a veces podemos estar ante el horror y no percatarnos de sus consecuencias.

Conversaciones en una lengua muerta: Ambientado en Halloween. El protagonista va recibiendo extrañas visitas relacionadas con sus malvadas actividades.

El prodigio de los sueños: A veces la búsqueda de sensaciones va demasiado lejos, en este caso al encuentro de una entidad de puro horror.

El ángel de la señora Rinaldi: Tratado desde una perspectiva de primera persona, nos habla de un pasaje de la infancia del autor donde una curandera intenta alejarle de las pesadillas gracias a una entidad protectora.

La segunda parte se denomina “Discurso sobre la negrura” y está compuesta de los siguientes relatos:

El Tsalal:  Este relato está dividido en pequeños capítulos donde se nos describe el posible resurgir de una antigua y maliciosa entidad en un pequeña ciudad por parte de un hombre infectado con su esencia (recuerda ligeramente al horror de Dunwich)

Demente velada de expiación: Un cuento futurista de carácter nihilista donde se nos habla de la particular teoría del dr Francis Haxhausen y como va de ciudad en ciudad, pueblo a pueblo compartiéndola.

El extraño diseño del maestro Rignolo: Donde la obsesión de un artista por ciertos lugares que tienen personalidad propia le conduce a un siniestro final.

La voz en los huesos: El protagonista es perseguido por una oscuras sombras a su destino final, incorporarse a las filas de los condenados.

La tercera parte se denomina “Cuaderno de la noche” y está compuesto de los siguientes microrelatos:

Los ojos del Maestro brillan con secretos: El peligro de buscar el significado de todo y el resultado de ello.

Salvación mediante la perdición: Recordando a los cuentos de Poe sobre la obsesión, en este caso se nos habla de un preso y de las medidas de su prisión.

Nuevos rostros en la ciudad: Se nos habla de una particular ciudad que siempre está a la espera de la llegada de nuevas caras a sus calles.

Otoñal: Un muerto hablando de su actividad en el otoño, siempre al acecho.

Podría ser un sueño: Una particular alegoría sobre que es la muerte y la desesperanza que la precede.

Muerte sin fin: Un anciano habla con la muerte sobre su destino final.

Lo desconocido: Donde se nos habla de un lugar de culto para los que han perdido la capacidad de maravillarse.

La carrera de pesadillas: Se nos describe un tunel pesadillesco, donde solo hay una posible salida.

El médico: el protagonista llega a una fiesta donde tendrá que ofrecer un servicio final a los participantes de una fiesta.

El hombre demonio: Una persona insomne va perdiendo sus sueños, reemplazados por algo más.

Los maestros de muñecas: En este relato trata un tema recurrente de Ligotti, los muñecos como fuente de horror.

La hacienda espectral: Un homenaje a todas las casas encantadas desde la perspectiva del autor.

Asco primigenio: Un pequeño relato onírico perturbador donde no habla de

El horror sin nombre: Un encuentro final con un horror.

Invocación al vacío: Nos muestra una pequeña ceremonia pagana.

El falso misterio: Se nos habla de como en ciertas ciudades hay una perniciosa presencia.

La ecuación interminable: Teoriza sobre la inclusión de las vidas que vivimos en sueños y como en la muerte también puede haber una vida  (y viceversa)

El espejismo eterno: Un alegato sobre el final del universo.

El orden de la ilusión: La dura existencia en una orden de iluminados.

Con esto termina el libro ¿Que me ha parecido?

Me ha gustado, su particular modo de aunar un estilo onírico dentro de horror y captar esos momentos asfixiantes de pesadilla lo hace un autor muy particular (quizás más cercano a los relatos cuasi poéticos de Ray Bradbury y menos cercano a Lovecraft). Sus temas profundizan una visión pesimista y su horror está muy centrado en ciertos elementos como el nihilismo, la comparación muñeco/humano, los dioses y las criaturas inevitables (cuya presencia atrae sin remedio al buscador de emociones oscuras).

Eso sí, no creo que sea para todos los gustos. Pero sin duda son unos relatos inspiradores, a pesar de su lejanía con la realidad y más cercano a ser una pesadilla particularmente vivida. Por mi parte difiero de lo comentado en el prologo de Jesús Palacios, no creo que sea un horror ontológico (el horror por el horror), sino más bien un horror onírico con un profundo toque nihilista. Pero una cosa si tengo clara, esté sera uno de esos autores de los que con el tiempo tendré toda su colección en mis estanterías. Y a ser posible, de esta editorial que tan buen trabajo hace.

Espero que os haya resultado interesante la reseña y que tengáis bellas pesadillas.

 

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Reseña del libro: El nombre del mundo es bosque

Nunca me he considerado un seguidor especialmente fiel de la ciencia ficción, aunque si he seguido a ciertos autores que si tienen obras que son así consideradas. Ya que no suelen estar centrados en subgéneros como la distopía, la ciencia ficción/fantasía, la sátira o ciencia ficción a pie de calle, alejada de los grandes sabios, niños superdotados o personajes muy capacitados. Y está última es una ciencia ficción donde Ursula  K Le Guin se maneja con firmeza.

Si Jack Vance es un gran creador de una conjunto de pueblos de creencias exóticas e interesantes. Ursula K. Le Guin consigue siendo menos exhuberantes en número , si que cada una de estas civilizaciones con sus cercanías a la humana y sus extremos frente a ella, sean creibles y traspiren vida. Tratando más la existencia individual de cada pueblo con cada una de sus costumbres extrañas pero llenas de sentidos y muy adaptadas al mundo en el que viven.

Además de incorporar elementos de crítica social, ecología y feminismo dentro de sus libros y gracias a su calidad, no encontró el ostracismo que si sufrieron otros autores por sus ideas políticas o su procedencia (Es más, fue una gran defensora de la ciencia ficción rusa) Hay que tener en cuenta que por aquel entonces los rusos eran cuanto menos tratados como personajes ambivalentes o malos en los diferentes libros de ciencia ficción.

Particularmente la encuentro entre los mejores autores de ciencia ficción en general y es por eso que quiero hablar de uno de sus libros menos conocidos. Por lo que empiezo a reseñar…

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Reseña del libro: Una advertencia a los curiosos y otras historias de fantasmas /recopilación de historias de fantasmas de M.R.James

Esta reseña literaria es un poco especial, ya que no hay libro en español que recoja todos estos relatos. Por lo que haré una pequeña descripción de ellos a la espera de que alguna editorial se atreva a traducirlos correctamente (Valdemar os miro a vosotros)  y salgan en un volumen.

Ya he hablado otras dos veces sobre este autor y su particular modo de ver el relato de terror en dos artículos: Historias de fantasmas de un anticuarioMás historias de fantasmas de un anticuario/Un fantasma inconsistente y otros relatos. Este autor se convirtió en uno de mis creadores de relatos de terror favorito por su forma de crear los relatos.

Sus relatos mezclan el relato costumbrista típico de principios del pasado siglo convirtiendo lo cotidiano como telón de fondo para el terror que usualmente se oculta a los ojos de los protagonistas en tanto que el lector puede notar que algo no va bien dando detalles perturbadores. Especialmente interesante es la construcción del fantasma/demonio de M.R.James, sus apariciones son más animalescas o extrañas alejándose del prototipo de fantasma gótico.Además su estilo es claro, poco farragoso y no se va en exceso por las ramas. Lo que ayuda a no despistarnos de la trama. Además que lo exótico de las costumbres de aquel momento (y mi particular fascinación por las leyendas de las islas británicas) hacen que me interese más sobre todos los escritores de las islas. Por lo que sin más dilación empiezo a reseñar…

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Reseña del libro: El horror en la literatura

Cuando un autor me cae en gracia, suelo comprarme/leerme todo lo posible de él. Y Lovecraft gracias al juego de rol de la Llamada de Cthulhu se convirtió en uno de mis autores predilectos. Coleccione todos los relatos que hizo, parte de sus trabajos “conjuntos” excepto su libro de poesía… Y aunque no era en su momento alguien muy aficionado a los ensayos, puedo decir que el ensayo que me dispongo a reseñar me ayudo mucho a ampliar mis miras a nuevos autores (aunque tengo que señalar que mi gusto por lo retro los hace más atractivos a mis ojos).

Por ello, creo que es un buen punto de inicio para cualquier amante del terror/horror que quiera descubrir a autores semi-olvidados y los primeros pinitos del terror tal y como lo conocemos. Por eso empiezo a reseñar…

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Reseña del libro: El reino de la noche

William H. Hodgson se ha convertido por derecho propio en uno de mis autores de horror favoritos. Si bien es cierto que adoro los relatos de terror y horror de principios del siglo pasado o anteriores, no es menos cierto que algunos demuestran frescura y me sorprenden gratamente. Ya he hablado bastantes veces de la vida de este hombre aventurero, en cuya cabeza conseguía formar algunos ambientes especialmente angustiosos, quizás recuerdo de sus experiencias vividas. Por supuesto, no deja de que tuviese sus manías y que fuese de su tiempo. Especialmente el tratamiento de la mujer como ser al que salvar, es tocado en algunos de sus relatos anteriores, pero no es sino en el libro que voy a reseñar cuando llega a unas cotas agotadoras, con un empalago terrible que te hace alzar las cejas y entornar los ojos más de una vez. Pero a la vez nos ofrece uno de los ambientes de ciencia ficción/esotérico más opresivos que te puedes echar en cara. Y en una pugna entre el romanticismo más clásico/ carca y un horror actual y opresivo se encuentra este libro que quiero mostraros hoy…

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Reseña del libro: Más historias de fantasmas de un anticuario/Un fantasma inconsistente y otros

Hace bastante tiempo hable sobre el primer libro de la trilogía, en la cual reúnen los relatos de terror del bueno de M.R. James. Tras realizar el módulo basado en su obra (véase aquí), volví de nuevo a releer varios de sus relatos y me percaté que no había terminado de hacer la reseña del resto. Cuando leí uno de sus relatos en una recopilación de relatos y tras las menciones de otros relatos por parte de Lovecraft en su gran ensayo sobre la literatura de terror y horror (nota del lector: Que si eres amante del género deberías leer), me decidí comprar el primero de ellos… Al poco me había comprado los tres (de haberlo sabido me hubiese comprado la versión en tapa dura recopilatoria que era más barata y de calidad.

Aunque podría hablar (y mucho) de cada uno de los escritores que nombra en su ensayo, quiero  hacer hincapié en el hombre que nos ocupa, cuyo caso puede cuanto menos chocar a los lectores de terror. Ya que no fue un escritor siniestro embarcado en las drogas y el alcohol con una historia de desastres detrás suya… Sino un anticuario, un erudito en historia medieval que hacía cuentos de terror para las reuniones navideñas como divertimento. Nunca se atrevió a hacer una obra larga (de ficción, ya que hizo trabajos muy importantes en su campo de trabajo), y solo nos dejo unas recopilaciones de cuentos y un libro infantil (que solo he visto una edición en español a un precio prohibitivo).

Por supuesto, ayuda bastante que la editorial Valdemar (que por muchos años siga) nos ofrezca autores no tan conocidos (al menos en España, M.R. James es más tocado en la cultura anglosajona). Y espero poder hablar de más de ellos en este blog a pesar de que este centrado en los juegos de rol. Creo que muchas libros, películas y series ofrecen una ayuda para activar la imaginación y proporcionar nuevas aventuras a nuestro particular ocio. Por lo que quiero empezar a reseñar…

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Reseña del Libro: El rey de Amarillo

Tras la reseña que hice sobre la campaña basada en el Rey de Amarillo y su particular mitología dentro de los mitos de Cthulhu. He decidido comentar el origen primario del mito, obra del escritor Rober W. Chambers.

Este autor proveniente de clase acomodada de a finales del siglo XIX, se consagro como pintor en sus comienzos, pero tras un tiempo pasado en la Francia de la Bohemia, empezó a escribir sus relatos. Si bien muchos de ellos eran sobre el día a día de la vida del parís bohemio, fue en su segundo libro cuando hizo su contribución al horror más prominente. Curiosamente dejo tras un par más de relatos de cuentos de este tipo, para pasar a libros amorosos que fueron un éxito entre el público (y despreciados absolutamente por la crítica). 

Pero sus conceptos fueron tan potentes que terminaron calando en otros autores, especialmente en Lovecraft y es que “El Rey de Amarillo” la obra de teatro que hace enloquecer a sus lectores al leer su segundo acto, es el predecesor del más famoso Necronomicon. Y reutilizo términos de Ambrose Bierce que terminaron siendo trasladados tal cual a las obras del maestro de Providence. Y “recientemente” la serie True Detective, nos ofreció una buena adaptación de sus conceptos a una serie de detectives, más cercana a la obra de Chambers, que al imaginario de Lovecraft and cia. Por eso quiero incidir en los relatos que componen este libro y enfocarme en sus temas por lo que  voy a empezar a reseñar…

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