horror

Reseña del libro: Noctuario

Sabemos que siempre se ha maltratado el género de terror como algo de segunda clase, tal como se ha hecho con la fantasía o la ciencia ficción. Algo de menor rango frente a géneros más “elevados” o no minoritarios. Como algo de adolescentes o de “frikis” que no llegan a ser adultos. Obviamente, esto como en muchos otros casos es más algo para darse golpes de pecho y darse importancia. Hay autores que destilan calidad y que de estar trabajando en otros géneros harían que fuesen mejor considerados.

Y creo que Thomas Ligotti es uno de ellos. Para llegar a esa conclusión solo he necesitado leer un comic basado en sus relatos y el libro que actualmente estoy reseñando. No solo porque escribe de una forma especialmente buena, sino porque evoca de una forma maravillosa el horror. Ese subgénero del terror que adoro especialmente. Esa profundización de los sentimientos animales atávicos de nuestra especie que intentamos desterrar como cosas de niños. Pero que siguen allí acechando y arañando nuestra psique. Es por ello que quiero hablaros de este maestro actual del horror. Empiezo a reseñar…

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Empecemos hablando del continente, en este caso nos encontramos con un libro de la editorial Valdemar en su colección Club Diogenes que está centrada en los  libros de bolsillo, a precios asequibles y con una gran calidad de material (Nota del lector: Sus libros tienen mucho aguante y están casi como el primer día. Han aguantado el paso del tiempo y están como el primer día.). El libro es de tamaño bolsillo de 297 páginas con una caratula  inquietante con un toque pesadillesco que es ideal para el autor y los cuentos que nos ocupan. La  letra de tamaño medio que es de agradecer para no dejarnos los ojos en la lectura. La corrección es muy buena y la traducción, obviamente, igual. Valdemar se distingue por esas dos cosas.

Ahora hablemos del contenido que es lo que nos interesa. Hagamos un inciso sobre el particular estilo de Thomas Ligotti. Frente a autores que describen que buscan una cercanía a la realidad, el tono del autor se acerca más a las figuras cuasi poéticas de Ray Bradbury (sobre todo en sus relatos de terror) que en la prosa de Stephen King (por poner un ejemplo). Sus descripciones de los horrores a los que se enfrentan los infortunados protagonistas (a veces, siendo estos tan aborrecibles como ellos) tiene algo de pesadilla. En realidad cada uno de los relatos bien podría ser un sueño terrible que tenemos en una noche calurosa dando vueltas en la cama sin poder despertar mientras avanzas sin remedio a tu destrucción. También encontramos el nihilismo como motor principal de la acción, frente a autores como Lovecraft que si bien no sistematizo su particular cosmología (eso fue cosa de Derleth) si que había algo de orden. Aquí hay dioses y monstruos, pero los hilos si ha de llevarlos alguien sería el cáos y la nada más absolutos.

El libro comienza con un pequeño prologo de Jesús Palacios donde nos describe el particular personaje que es el autor y por ende como se ha reflejado su carácter depresivo y cierto desprecio a la humanidad en su conjunto en su obra. A su vez nos habla del tipo de terror que trata Ligotti, mientras que actualmente estamos cercados de escritores que buscan un terror más terrenal, donde los cotidiano se mezcla con lo sobrenatural para darle una cercanía y a veces deja de lado lo ominoso frente a un terror físico e inmediato. El autor busca el horror, esa sensación desesperanzada, donde el lector solo puede ver como el protagonista cae en una espiral de terror que le lleva sin remedio a su destino final.

Esta recopilación de cuentos está dividida en tres partes, siendo las dos primeras partes compuestas de relatos y la última por pequeños microrelatos de pocas hojas. Ahora voy a hacer una pequeña descripción de los mismos, aunque intentaré que no haya spoilers, tenedlo en cuenta.

La primera parte se denomina “Estudios de sombra” y está compuesta de los siguientes relatos:

La medusa: Un relato donde el protagonista busca a esta criatura mítica, para comprender que a veces podemos estar ante el horror y no percatarnos de sus consecuencias.

Conversaciones en una lengua muerta: Ambientado en Halloween. El protagonista va recibiendo extrañas visitas relacionadas con sus malvadas actividades.

El prodigio de los sueños: A veces la búsqueda de sensaciones va demasiado lejos, en este caso al encuentro de una entidad de puro horror.

El ángel de la señora Rinaldi: Tratado desde una perspectiva de primera persona, nos habla de un pasaje de la infancia del autor donde una curandera intenta alejarle de las pesadillas gracias a una entidad protectora.

La segunda parte se denomina “Discurso sobre la negrura” y está compuesta de los siguientes relatos:

El Tsalal:  Este relato está dividido en pequeños capítulos donde se nos describe el posible resurgir de una antigua y maliciosa entidad en un pequeña ciudad por parte de un hombre infectado con su esencia (recuerda ligeramente al horror de Dunwich)

Demente velada de expiación: Un cuento futurista de carácter nihilista donde se nos habla de la particular teoría del dr Francis Haxhausen y como va de ciudad en ciudad, pueblo a pueblo compartiéndola.

El extraño diseño del maestro Rignolo: Donde la obsesión de un artista por ciertos lugares que tienen personalidad propia le conduce a un siniestro final.

La voz en los huesos: El protagonista es perseguido por una oscuras sombras a su destino final, incorporarse a las filas de los condenados.

La tercera parte se denomina “Cuaderno de la noche” y está compuesto de los siguientes microrelatos:

Los ojos del Maestro brillan con secretos: El peligro de buscar el significado de todo y el resultado de ello.

Salvación mediante la perdición: Recordando a los cuentos de Poe sobre la obsesión, en este caso se nos habla de un preso y de las medidas de su prisión.

Nuevos rostros en la ciudad: Se nos habla de una particular ciudad que siempre está a la espera de la llegada de nuevas caras a sus calles.

Otoñal: Un muerto hablando de su actividad en el otoño, siempre al acecho.

Podría ser un sueño: Una particular alegoría sobre que es la muerte y la desesperanza que la precede.

Muerte sin fin: Un anciano habla con la muerte sobre su destino final.

Lo desconocido: Donde se nos habla de un lugar de culto para los que han perdido la capacidad de maravillarse.

La carrera de pesadillas: Se nos describe un tunel pesadillesco, donde solo hay una posible salida.

El médico: el protagonista llega a una fiesta donde tendrá que ofrecer un servicio final a los participantes de una fiesta.

El hombre demonio: Una persona insomne va perdiendo sus sueños, reemplazados por algo más.

Los maestros de muñecas: En este relato trata un tema recurrente de Ligotti, los muñecos como fuente de horror.

La hacienda espectral: Un homenaje a todas las casas encantadas desde la perspectiva del autor.

Asco primigenio: Un pequeño relato onírico perturbador donde no habla de

El horror sin nombre: Un encuentro final con un horror.

Invocación al vacío: Nos muestra una pequeña ceremonia pagana.

El falso misterio: Se nos habla de como en ciertas ciudades hay una perniciosa presencia.

La ecuación interminable: Teoriza sobre la inclusión de las vidas que vivimos en sueños y como en la muerte también puede haber una vida  (y viceversa)

El espejismo eterno: Un alegato sobre el final del universo.

El orden de la ilusión: La dura existencia en una orden de iluminados.

Con esto termina el libro ¿Que me ha parecido?

Me ha gustado, su particular modo de aunar un estilo onírico dentro de horror y captar esos momentos asfixiantes de pesadilla lo hace un autor muy particular (quizás más cercano a los relatos cuasi poéticos de Ray Bradbury y menos cercano a Lovecraft). Sus temas profundizan una visión pesimista y su horror está muy centrado en ciertos elementos como el nihilismo, la comparación muñeco/humano, los dioses y las criaturas inevitables (cuya presencia atrae sin remedio al buscador de emociones oscuras).

Eso sí, no creo que sea para todos los gustos. Pero sin duda son unos relatos inspiradores, a pesar de su lejanía con la realidad y más cercano a ser una pesadilla particularmente vivida. Por mi parte difiero de lo comentado en el prologo de Jesús Palacios, no creo que sea un horror ontológico (el horror por el horror), sino más bien un horror onírico con un profundo toque nihilista. Pero una cosa si tengo clara, esté sera uno de esos autores de los que con el tiempo tendré toda su colección en mis estanterías. Y a ser posible, de esta editorial que tan buen trabajo hace.

Espero que os haya resultado interesante la reseña y que tengáis bellas pesadillas.

 

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Reseña Rolera: Pantalla del Guardián Llamada de Cthulhu 7ª edición

Muchas veces convertimos un ocio que nos prometía diversión con un papel, un libro, lápiz, dados y goma de borrar en toda una plataforma para enarbolar extras, que en un principio te comentan que no son necesarios, pero que uno debería comprar para sentir una sensación completa de juego. Y las pantallas se han convertido en uno de esos elementos que coleccionar, aunque su utilidad, puede en cierto momento ser discutida por la facultad de tener las reglas a la vista (nada que una fotocopia no consiga) o tapar el material secreto del master (incluyendo esas tiradas secretas que tanto temen los jugadores). Pero… ¿Y lo bonitas que son y como ambientan durante el juego?

Pues está vez, el bueno de mi tendero habitual me ha enseñado la pantalla del Guardián de la última edición de la Llamada, que no solo incluye la pantalla (que de haber sido el caso, no me lo habría comprado). Sino una serie de material adicional bastante interesante, que ha hecho que caiga, para así de paso darle un vistazo a las novedades de esta nueva edición ¿Habrá merecido la pena esta compra? Para responder a esta pregunta empiezo a reseñar…

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Artículo: Todo es sueño. Lo onírico en los juegos de rol

Los sueños han sido una fuente de inspiración y misterio. Aún ahora no conocemos completamente como funciona el cerebro en ese momento de desconexión con la realidad.  Por ello ha sido durante mucho tiempo considerado parte del mensaje de un ente superior o de tener un carácter adivinatorio. Con Freud (aunque sus teorías han quedado más que anticuadas) se utilizo como método para comprender las obsesiones del soñador. Y por supuesto, muchos argumentos de películas y libros han tenido como base los sueños de sus creadores (recordemos al Stevenson con el sueño que precedió el pequeño clásico de terror del extraño caso del Dr Jekill y Mr Hyde.) o como marco para las aventuras de los personajes (como la película de Inception que algunos encanta y otros claman por tramposa (Nota del cinéfilo: Mejor Paprika, la detective de los sueños)). Por lo que no es extraño que los juegos de rol se empapen del sueño tanto como marco de campaña como de inspiración (aunque esto último de forma más personal por parte de los creadores).

Por ello quería hablar un poco de como el sueño ha incidido en la ambientación de algunos juegos de rol, como ha sido marco de campaña para otros, como se ha añadido criaturas que operan o extraen energía de los sueños y como utilizan el elemento onírico como ayuda o amenaza para el desprevenido soñador. Al fin al cabo, no todo es sueño, sino que las pesadillas es un elemento presente y perturbador  (y son un material fantástico para aventuras de horror).

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Reseña del libro: Una advertencia a los curiosos y otras historias de fantasmas /recopilación de historias de fantasmas de M.R.James

Esta reseña literaria es un poco especial, ya que no hay libro en español que recoja todos estos relatos. Por lo que haré una pequeña descripción de ellos a la espera de que alguna editorial se atreva a traducirlos correctamente (Valdemar os miro a vosotros)  y salgan en un volumen.

Ya he hablado otras dos veces sobre este autor y su particular modo de ver el relato de terror en dos artículos: Historias de fantasmas de un anticuarioMás historias de fantasmas de un anticuario/Un fantasma inconsistente y otros relatos. Este autor se convirtió en uno de mis creadores de relatos de terror favorito por su forma de crear los relatos.

Sus relatos mezclan el relato costumbrista típico de principios del pasado siglo convirtiendo lo cotidiano como telón de fondo para el terror que usualmente se oculta a los ojos de los protagonistas en tanto que el lector puede notar que algo no va bien dando detalles perturbadores. Especialmente interesante es la construcción del fantasma/demonio de M.R.James, sus apariciones son más animalescas o extrañas alejándose del prototipo de fantasma gótico.Además su estilo es claro, poco farragoso y no se va en exceso por las ramas. Lo que ayuda a no despistarnos de la trama. Además que lo exótico de las costumbres de aquel momento (y mi particular fascinación por las leyendas de las islas británicas) hacen que me interese más sobre todos los escritores de las islas. Por lo que sin más dilación empiezo a reseñar…

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Reseña Rolera: Ecos Disonantes

Los juegos que denominamos indie dentro del universo editorial rolero, pueden serlo porque no tienen tantos recursos como las editoriales “grandes” (que no hay tantas), por su forma de financiación (aunque esto cada vez es más discutible), por lo diferente de su sistema del juego clásico (aunque cada vez está más estandarizado) o por su ambientación (estos son los que me gustan y son menos usuales).

Y el juego que voy a reseñar es indie por entrar dentro de esta última selección. Ya que hablar de indie respecto al sistema PbtA, incluso dentro de la variación que utiliza este juego, puede dar a equívoco, cuando estamos hablando de un sistema muy utilizado, con muchos juegos detrás que lo han limado o trasladado a muchos tipos de ambientaciones.

En este caso tratamos con un juego con una estructura de campaña muy particular que nos recuerda a libros como Libros de Sangre (Clive Barker) respecto al terror, El hombre ilustrado o Crónicas Marcianas (Ray Bradbury) en fantasía/sci-fi… Libros cuyo hilo en común son ciertos nexos que unen historias muy diferentes. Sea porque un cuento engloba a otros  (la piel manuscrita de un pobre desgraciado o los tatuajes de un hombre de feria en respectivos libros) o cierto elemento en común que trata, aunque los personajes varíen de historia en historia, aunque estos sean comentados o tengan papeles menores en otras (como Crónicas Marcianas).

Pero ¿Funcionará el tono de colección de relatos con un nexo común en un tipo de sistema tan centrado en los personajes como es el PbtA? Para conocer la respuesta a esta pregunta empiezo a reseñar…

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Reseña videojueguil: Pathologic 2

Desde hace unos años con plataformas como Steam se han hecho más visible los denominados juegos indie. Obviamente este tipo de juegos con apenas dinero detrás y con un personal limitado lo tienen complicado para competir en un mundo lleno de empresas grandes con juegos con grandes gráficos y un gran aporte económico. A su favor tienen la libertad de creación, que les permite tratar argumentos no manidos o aplicar nuevas mecánicas de juego que harían chirriar a un productor que solo quiere llegar al mayor número de personas posibles (usualmente sin querer entender lo que busca el jugador de a pié).

Evidentemente con poco dinero de por medio, este tipo de juegos necesitan de una personalidad propia, aunque algunos tiran por formulas ya definidas hasta la saciedad, quizás con alguna vuelta de tuerca. Luego encontramos juegos como Pathologic, el juego ya era anticuado graficamente en su momento, su gameplay era más que correoso y su historia estaba fragmentada… Y aún así, tenía un carisma propio que lo convirtió en un juego de culto, que los jugadores adoraban u odiaban de forma apasionada.Pues bien, pasaron los años y tras un crowfunding se consiguió reunir el  dinero para poner el proceso en marcha de un remake con mejores gráficos y más pulido. Ha sido una dura espera de casi cinco años antes de que nos llegará el alpha y unos meses más para jugar con el primer personaje ¿Ha merecido la pena la espera, en que cambia el juego? Por eso quiero empezar a reseñar…

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Material descargable: 13 juegos infantiles o rituales siniestros para adornar vuestras partidas de horror

Este año se han atrasado los trabajos del campo (en este caso la poda verde) y tengo menos tiempo de lo habitual. Pero ya que este sábado es el día del Rol Gratis, pues al menos quería hacer una pequeña aportación a tan loable fecha. Por lo que siguiendo mis particulares gusto voy a proponer algunos pequeños juegos infantiles con cierto elemento espantoso para que los adorables niños de vuestras partidas se asusten o asusten a los mayores. Espero que os resulten interesantes…

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